Sovaldi的感想

 

吉利德科学的丙肝新药Sovaldi自从2014年一问世便震惊了世界。这是一种针对丙型肝炎的特效药,其丙肝总体治愈率在95%左右。这种口服药的特点是疗程短、治愈率高、副作用小以及不需要干扰素辅助治疗。此丙肝特效药的问世是丙肝患者的莫大福音。从此丙肝患者再也不用为困扰其十数年的肝炎à肝硬化à肝癌而发愁。但吉利德科学给出的1000美元/粒的天文数字定价却搞得欧洲议会以及美国民众议论纷纷。1000美元/每35毫克,84000美元/疗程的天文数字定价让议员感到愤怒,议员们纷纷指责这样的草菅人命的定价会使得患者利益受到极大损害。而Sovaldi在印度的定价仅仅是美国的百分之一,也就是10美元/粒。试想,如果从印度代购Sovaldi运回中国,每个拉杆箱里装上500小瓶药,这一箱子的Sovaldi就价值1400万美元。如果有人愿意冒着杀头坐牢的风险从印度代购Sovaldi,绝对可以获得超过贩卖毒品的超级利润。难道真的一个“合理的价格”就能造福消费者么?事实真的是如此么?

事实上医药产业的研发规则是这样的,一个大药厂同时投给100个组研发药物,最后差不多能有一组获得临床有效能通过FDA审批的药物就已经算是非常理想的结局了。这样算下来,在这种并行研发伴随着极高失败率的过程中,每研制出一种新药就需要投入30~50亿美元的研发经费。其结果往往也就是一个符合FED标准的结构式。FDA赋予每个新药20年的专利保护期,在这个专利保护期内只有药物研发者可以以自由定价的方式出售该药,别的药厂只能在20年后才能仿制。在仿制成本几乎为0的情况下,这样的专利保护措施极大地保护了知识产权,使得在医药行业这个研发成本极高剽窃成本几乎为0的行业得以生存。世界上仅有美国等极少数国家具有独立的药物研发能力,正是得益于如此严苛的知识产权保护体系。在专利保护期内剽窃药物的公司会被处以数十亿甚至数百亿美元的罚款而立刻破产。美国患者也当然为这样的体制每年付出数以千亿美元计的医疗支出。其实8.4万美元一疗程的丙肝药物定价也并非同行业内最高,还有大把的每疗程十数万美元的药物广泛的存在于美国新药市场,只不过由于疗效过好疗程极短单粒药的价格就略显得骇人听闻。吉利德科学的高管说Sovaldi的诞生防止了潜在的几十万例肝癌的发生,从而为美国节省了数以百亿美元的潜在药物支出,所以这样的高定价是合理的。虽然在强调政治正确的美国,一个医药公司的CEO绝不敢说我们把赚钱放在患者利益之上。但Sovaldi的定价一看便知是为了赚更多的钱而不是为了切实降低患者医疗经费。但没有这样的专利保护的暴利驱动,医药行业根本就不可能存在。没有人会为了一个不赚钱的药去投入几十亿美元的研发费用。最近在中国尿毒症患者就因为始终不愿意支付高药价购买抗尿毒症药物而把药厂搞得濒临倒闭,最后导致患者拿不到药而死亡。这样的悲剧正说明了保护消费者的美好初衷未必能带来皆大欢喜的结局。说实在的,美国患者为全世界患者支付了高昂的研发成本中的绝大部分,大量的发展中国家理应感谢美国消费者,正是他们支付了理应全世界共同负担的研发费用中,提供了巨大的正外部性。这个世界警察也成了世界科学家,造福人类。

印度由于常年偷窃美国的医药专利,搞得辉瑞强生等制药巨头在印度不得不陷入漫长的维权申诉过程。但在印度这样一个只有民主没有法制的国度,辉瑞强生屡屡败诉,其巨大利益在印度始终得不到维护。于是辉瑞强生等巨头就和印度达成了妥协,允许印度用百分之一的药价在专利期内仿制新药,换取辉瑞强生在印度做新药人体试验的权利。按照大白话说,反正专利不值钱,印度人命也不值钱,那就试吃新药吃死拉倒吧。在印度一条人命的价值甚至远小于辉瑞实验室中的一只猴子的价格,那辉瑞何尝不能用廉价的人命做试验换取更精确的实验数据,这就是漠视专利带来的漠视生命的代价。印度由于这样的国家组织的剽窃行为而迟迟不被允许加入世界贸易组织,其损失远远超过偷药节约的那几百上千亿美元。而中国政府受制于WTO规则约束,不能在20年专利期内仿制新药,搞得现在进口药价居高不下,这也是加入WTO不得不付出的代价。相比较我国加入WTO带来的巨大收益,这点代价也是完全可以接受的。按照现代化契约规则办事,是一个国家通往现代化的必经之路。而那些看似初衷美好的“保护消费者”的建议,往往是通往地狱的捷径,就好比大锅饭那样。

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