我对经济学和金融学研究的一些想法

我是一个没有在经济学和金融学顶级期刊上发表过文章的完全的菜鸟,按理完全不应该在这样的高大的命题上发表观点。但最近看到了学术圈的很多现象,斗胆在这样高大的命题上发表自己的拙见。

我说的很多问题并不仅仅是经济学金融学学术领域的一些现象,而是整个学术圈共同存在的普遍问题。美国的整体学术氛围在最近的二三十年走下坡路,而且在可以观察到的未来这样的趋势也不会发生逆转。主要的原因有如下几点。

1 终身教职的体制日益和现行的社会游戏规则脱轨。伟大的经济学大师Gary Becker曾经在20年前就指出了这个问题,tenure制度已经成为当今学术圈的一个负资产。Tenure制度当初是美国教师工会为了保障学术自由度和吸引二战欧洲人才而开发出来的制度,这套制度应该随着时间的推移而逐渐淡出历史舞台。原因在于现在各个大学有着对学术自由宽容度很大的招聘标准,很少有出现因为出格的学术见解而导致无饭可吃的现象发生。一个比较长的聘任制度(10-12年) 是一个更好的评价标准。其一可以让年轻的学者有更长的时间进行周期更长的学术研究工作,其二可以让无产出的老教授退休,而不是一直占着位子剥夺了年轻人的学术机会。退出机制的缺乏,导致后继无人,新城代谢乏力。

2 推荐信制度和当今劳动力市场的游戏规则不符合。推荐信制度本质上是前任雇主可以对雇员下一份甚至以后的所有工作产生决定性的影响的制度。实际上,是一种人生依附和荣辱绑定的游戏规则。我不止一次看见很多人品很差的导师以威胁学生未来推荐信的方式胁迫学生,这样的公然违反劳动力市场基本游戏规则的事情在学术界一再的发生。几乎所有的行业在背景调查的时候都不可以询问前雇主对雇员的评价,而这样匪夷所思的事情在学术界大肆横行,并且结合1中描述的终身教职制度肆意地祸害一大批受害者。因为施害者本身的铁饭碗没有退出机制。

1和2导致了现今的学术圈大量存在劣币淘汰良币的现象,已经使得一的大批有见识的优秀人才远离学术圈,实在是令人惋惜。如果这样的制度在未来的三五十年内无人改革,优秀的人才将会日益远离这个圈子,加速这个圈子本身的衰落。

经济学和金融学的学术研究同样存在一些致命的问题。而在这个领域特有的一些现象,则是这个领域主流研究者如今过于痴迷数学模型的复杂性,而忽视数学模型假设的荒谬性。我是一个从小数学不差的人,在很小的时候就痴迷于数学技巧的精妙性。我是一个有着自己经济学思想的人,对主流的甚至是拿过诺贝尔奖的经济学家没有任何的仰视,甚至很多时候我认为部分的诺贝尔奖他们是不配拿的。我对于主流经济学模型的批判在于他们往往假设一个超级复杂的效用优化模型,然后假设理性人的不完全信息,而且还要根据不完全信息和博弈论的模型进行跨期最优决策。这根本不是不完全理性假设, 而是超级超级完全理性假设。每个个体不光需要知道自己的效用和信息,还需要知道所有人的信息分布和决策假设。如此模型不是对人性无知的假设,而是建模者本身的过分狂妄自大亦或者是无知。有人甚至用这样一个空中阁楼般的模型假设用历史数据进行调零对准和冲击检验,试图用两个错误(模型假设的错误和统计校准的错误)叠加出正确的推测,是一件更加让人啼笑皆非的事情。这一点,是我对于最近几十年主流经济学研究最根本的批判,也是主流经济学研究停滞不前,对目前的经济现象缺乏解释力的根本原因。那些最痴迷于复杂经济学的研究者,在我看来是思想相当肤浅的一批人。但愿以后能有新一代的经济学家用更有力的工具改进甚至解决这个问题。但依目前的趋势这一天还为时尚早。

第二是主流经济学者尤其是华人经济学家选题品味的缺失。连何治国这样的顶级期刊的常客,华人金融研究的翘楚都在做比特币区块链这种狗屁学术研究。我很难想象这样一个品味的人能对经济学有什么学术贡献。学术圈品味的低级化和庸俗化使得学术研究缺乏深度,只知道盲目的追求短期的炒作热点。

整体学科的下坡路是所有人不愿意看到的现象。这是我的一些想法,希望我这个离开学术圈的人能唤醒更多圈内人,尽我们的所能帮助这个有着光荣历史而非常有意思的学科重新焕发应有的风采。

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s